Warbirds

Vliegen heeft de mensheid al eeuwen gefascineerd en velen hebben het vroeger geprobeerd door met vleugels van ene en toren af te springen. Helaas overleefden ze dit vaak niet. Ruim een eeuw geleden werden de eerste vliegtuigen ontworpen die ook daadwerkelijk een substantiele afstand konden vliegen. Daarna ging het snel met de ontwikkeling van het vliegtuig. In de Eerste Wereldoorlog werden en er al vliegtuigen ingezet en in de Tweede Wereldoorlog waren ze volop aanwezig. Een aantal van deze vliegtuigen bestaan nog steeds, Warbirds.

Het ontstaan van de naam Warbirds

Oorspronkelijk had de term Warbirds betrekking op de benzine aangedreven vliegtuigen uit de Tweede Wereldoorlog. Maar tegenwoordig wordt de term ook gebruik voor alle luchtwaardige militaire vliegtuigen en dus ook straalvliegtuigen. Deze laatste zijn echter een stuk zeldzamer. Het is technisch complex om deze vliegtuigen luchtwaardig te houden.

Daarnaast zijn er ook replica’s van de vliegtuigen uit de Eerste en Tweede wereldoorlog die Warbirds worden genoemd. Deze vliegtuigen hebben soms zelfs de originele motoren die in die periode werden gebruikt.

Types

Een Warbird is niet één bepaald type vliegtuig, afgezien van het feit dat er meerdere modellen zijn, zijn er ook nog verschillende doeleinden waarvoor de vliegtuigen gebouwd werden.

Fighter

Een Fighter is een gevechtsvliegtuig die specifiek ontworpen is voor een luchtgevecht met andere vliegtuigen. Een Fighter heeft als voornaamste kenmerken snelheid, wendbaarheid en kleiner in verhouding tot andere vliegtuigen.

Trainer

Een trainer is een type vliegtuig dat gebouwd is voor de opleiding van piloten en bemanning. Deze vliegtuigen heeft extra veiligheidsvoorzieningen, dubbele besturing, betere vliegeigenschappen en een vereenvoudigde cockpit.

Bomber

Een bommenwerper heeft als taak om grond- en zeedoelen aan te vallen. Dit doet hij door bommen te laten vallen, maar ook door het afvuren van torpedo’s. Een bommenwerper kan vaak meerdere bommen meenemen op een missie en is daar dus ook speciaal voor ontworpen.

Jet

Een Jet of straalvliegtuig is een vliegtuig dat wordt aangedreven door straalmotoren. In de meeste gevallen vliegen ze een stuk sneller dan propellervliegtuigen en kunnen ook hoger vliegen tussen 10.000 en 15.000 meter. Bij deze hoogten zin de straalmotoren efficiënter, in tegenstelling tot propellermotoren die bij een lage hoogte hun maximale efficiënte bereiken.

Transport

Een transportvliegtuig of vrachtvliegtuig dat speciaal gebouwd is voor he vervoer van goederen. Grote laaddeuren en een ruim zonder passagierstoelen zorgen er voor dat grote ladingen vervoerd kunnen worden.

Restauratie en onderhoud

Aangezien Warbirds oudere vliegtuigen zijn vereisen ze heel wat onderhoud. Ook het restaureren van een oud vliegtuig kan een prcoes van jaren zijn. Om een vliegtuig helemaal in de oorspronkelijke staat te herstellen moet het vliegtuig soms helemaal “gestript” worden en vanaf het begin weer helemaal opgebouwd. Hoewel het hier natuurlijk gaat om oorlogsvliegtuigen die in oude staat hersteld worden, wordt het wapenarsenaal uiteraard achterwege gelaten of er worden niet werkende replica’s gebruikt. Enkele  van de veel voorkomende taken tijdens het restauratie- en onderhoudsproces zijn:

  • Structurele reparaties
  • Standaard onderhoud
  • Het verven van binnen- en buitenkant
  • Stickers en stempels aanbrengen
  • Stoffering vervangen
  • Controle van koptelefoons en radio’s
  • Parachutes en schietstoelen
  • Bedrading vervangen
  • Vervanging van echte wapens met niet-werkende replica’s

Luchtshows

De Warbrids worden natuurlijk niet voor niets gerestaureerd, gebouwd en onderhouden. Er moet ook mee gevolgen kunnen worden. En dat gebeurt dan ook regelmatig tijdens verschillende luchtshows in Amerika en Europa. Als je dus de oude oorlogsvliegtuigen echt in actie wilt zien, dan moet je op zoek naar een luchtshow waar deze vliegtuigen ruimschoots aan bod komen. Enkele bekende shows in Amerika zijn:

  • EAA AirVenture Oshkosh, Oshkosh, Wisconsin
  • Alliance Airshow, Fort Worth, Texas
  • Dayton Airshow, Dayton, Ohio
  • History of Flight Airshow, Geneseo, New York
  • Indianapolis Airshow, Indianapolis, Indiana
  • Miramar Airshow, Miramar, California
  • Orlando Air Fair, Orlando, Florida
  • Spirit of Flight Airshow, Galveston, Texas
  • Commemorative Air Force AIRSHO, Midland, Texas

In Europa moet je naar Engeland om een goede luchtshow met Warbirds te zien. Het jaarlijkse Flying Legends in het Imperial War Museum in Duxford is een must see voor de liefhebber van oude oorlogsvliegtuigen. Je zou ook naar de La Ferté-Alais luchtshow in Frankrijk kunnen gaan als je in de buurt bent. Ook daar vliegen elk jaar Warbirds mee in de luchtshow.

Museum

Er zijn over de hele wereld een aantal museums waar Warbirds ten toon gesteld worden en waar je ze dus van dichtbij kunt zien. In een aantal gevallen wordt in deze museums ook het restauratieproces gedaan. Soms heb je dan de mogelijkheid om te zien hoe dat proces in zijn werk gaat en wat er allemaal bij komt kijken voordat een oud vliegtuig weer luchtwaardig is. In Amerika zou je kunnen kijken bij het Tri-State Warbrid Museum in Batavia Ohio. Hier vind je ondermeer een gerestaureerde B-25 Mitchell, een Boeing Stearman Model 75 en een Grumman TBM-3 Avenger. In Groot Brittannie kun je het Imperial War Museum in Duxford bezoeken. Naast Warbirds als de Boeing B-17G Flying Fortress Sally B, ster in de film Memphis Belle, kun je in dit museum nog veel meer tentoonstellingen zien over de luchtmacht en alles wat er bij komt kijken.

In Belgie kun je naar het Stampe en Vertongen museum in Antwerpen. Een bijzonder museum en een eerbetoon aan luchtvaartpioniers Jean Stampe en Maurice Vertongen die in 1923 hun vliegschool en vliegtuigfabriek oprichtten in Antwerpen. In dit museum kun je onder andere replica’s van toestellen uit de Eerste en Tweede Wereldoorlog. Daarnaast zijn er ook een aantal operationele SV.4’s die geboekt kunnen worden voor pleziervluchten.

Nederland heeft naast het Avio drome in Lelystad vanaf 2014 een eigen nationaal Militair museum dat momenteel gebouwd wordt op voormalige vliegbasis Soesterberg. Hier wordt de betekenis van de Nederlandse krijgsmacht uit het verleden en het heden laten zien.